25 cosas que son mejores gracias a Linux (y el código abierto)

Lo que partió como un pasatiempo del ingeniero finlandés Linus Torvalds transformó la Internet y de paso el mundo entero. Hoy a 25 años de su creación recordamos por qué este sistema operativo es tan importante.

Más de 87 millones de usuarios no pueden estar equivocados. Y esa es la cantidad de personas que están ocupando Linux en este momento. Este sistema operativo, desarrollado por Linus Torvalds hace 25 años originó una ola de innovaciones que cambió radicalmente el universo de la Tecnología de la Información (TI). La ocupa Google en sus miles de servidores y computadores de sus empleados; Facebook, que certifica todo su hardware bajo los estándares de Red Hat; Amazon; Wikipedia, y prácticamente toda la web, además de empresas, gobiernos, vehículos autónomos y una enorme cantidad de dispositivos como televisores, GPS, routers, drone, etc.

Y gracias a Linux y el código abierto, hay al menos 25 cosas que son mejores hoy en día. De hecho, sin el sistema desarrolado por Torvalds algunas de ellas podrían no haber existido y otras, que habrían evolucionado por necesidad, serían totalmente diferentes a lo que conocemos hoy en día.

linux tux desktop

Aquí un repaso:

Industria global

1. Operaciones en tiempo real: Probablemente esto no sería posible si no contáramos con la funcionalidad de tiempo real del kérnel de Linux, que impulsa más del 50% de las transacciones financieras del mundo y respalda al 100% los bancos integrantes de la lista Fortune 500.

2. La economía de la tecnología global: A través de un "lenguaje de la TI" común, los servicios y el software son más capaces de crecer y evolucionar más allá de los límites geográficos tradicionales, promoviendo un mercado tecnológico verdaderamente global.

3. La TI de gobierno: Los organismos gubernamentales poseen una vasta trayectoria en el uso de soluciones de código abierto y hoy están a punto de convertirse en modelos de eficiencia del mismo.

4. Ciudades conectadas: Linux provee una amplia escalabilidad informática que permite conectar todos los aspectos críticos de una ciudad. Además, ofrece las capacidades subyacentes para abstraer las diversas capas informáticas, a fin de lograr administrar una implementación tan compleja.

5. Control del tráfico aéreo: La Administración Federal de Aviación, referente de la gestión de la aviación en Norteamérica, supervisa alrededor de 24.000 vuelos por día y todo se realiza en una plataforma segura y escalable de Linux.

 

linux en los negocios


El status quo de la TI empresarial

6. Supercomputadoras: La supercomputación como existe hoy en día se vería muy distinta sin Linux. Basta con observar los principales 10 integrantes del ranking Top500 (que monitorea el rendimiento de la supercomputación): todos operan con alguna forma de distribución de Linux.

7. Cloud computing: La escalabilidad y la flexibilidad de Linux hacen posible que estas implementaciones masivas efectivamente funcionen, en tanto las barreras de costos considerablemente menores de Linux las hacen financieramente viables.

8. Servicios a pedido: El concepto de los servicios a pedido va de la mano del cloud computing. Linux y la ausencia de licencias onerosas permite provisionar a los desarroladores un servidor con rapidez y sin inconvenientes.

9. DevOps: Gracias a Linux y al universo más extenso del código abierto, esta metodología es cada vez más sencilla y más clara de implementar casi a diario, a medida que las nuevas innovaciones basadas en Linux surgen para posibilitar que las áreas respectivas se concentren en sus funciones específicas y limiten los requerimientos imprevistos.

10. Computación híbrida: Gracias a Linux, que es la base estable para estas combinaciones de servicios, las organizaciones de hoy ya no necesitan elegir entre la nube o las implementaciones en el lugar; ya que pueden utilizar una mezcla de las tecnologías que más se adecuen a sus necesidades de infraestructura.

 

linux tux penguin desktop

 

La próxima ola de la TI

11. El Internet de las Cosas (IoT): Los sistemas operativos Linux integrados, una fracción del tamaño de los sistemas operativos más convencionales, impulsan el universo del IoT, haciendo que las implementaciones empresariales sean escalables y eficientes en términos de costos.

12. Contenedores de Linux: La naturaleza abierta de los contenedores de Linux combinada con la innovación impulsada por la comunidad, han hecho posible que un ecosistema crezca rápidamente, brindándoles a las empresas una nueva senda de desarrollo en lo que respecta a cómo diseñar, implementar y gestionar sus aplicaciones.

13. OpenStack: La escalabilidad y la flexibilidad de Linux son las que permiten que OpenStack sea tan exitoso al momento de acercar a la empresa los beneficios de la nube privada, eliminando la cautividad que trae aparejado un marco de nube privada.

14. Todo definido por software: Desde las redes hasta el almacenamiento, el software se utiliza para abstraer las complejidades tradicionales del hardware empresarial. Linux brinda una plataforma abierta y flexible para que esta abstracción sea posible sin caer en la dependencia del proveedor.

15. Análisis de grandes datos: Las herramientas de análisis –muchas de las cuales son de código abierto– que procesan estas enormes cantidades de datos, requieren una plataforma potente y escalable, una que no existiría de no ser por Linux.

 

Reinventando la "caja gris"

16. Hardware genérico: Linux proporcionó un sistema operativo estandarizado para los conjuntos de chips x86 (la base de la computación actual), brindando así una base predecible a la cual pudieran migrar las empresas desde sus paquetes de hardware personalizados.

17. Nuevos enfoques frente al hardware: De manera muy similar al auge del x86, Linux también está propiciando el surgimiento de nuevos enfoques de hardware como ARM, un procesador de muy bajo consumo. Sin Linux seguiríamos viendo la aparición de nuevos hardware, pero sería mucho más "a medida" y menos intercambiables entre diversos escenarios.

18. Amazon: Amazon Web Services hoy es casi sinónimo del cloud computing público. En la actualidad, AWS cuenta con más de 1 millón de clientes que utilizan su amplio arsenal de servicios a pedido, y Linux es un componente fundamental de la plataforma AWS.

19. Google: Google, el gigante de la nube, la publicidad y la búsqueda en línea, se vería muy distinto sin Linux y las demás tecnologías de código abierto que potencian la infraestructura subyacente. Sin Linux, podríamos perdernos sus aportes al universo del código abierto, incluido Kubernetes.

20. Transparencia y responsabilidad de la tecnología: Con Linux, que impulsa el código abierto, la TI es mucho más transparente para la empresa toda, ayudando a alinearse con los objetivos empresariales generales y a innovar de verdad en oposición a simplemente mantener el statu quo.

Más allá del negocio

21. Drones: Aunque los primeros drones dependían de sistemas operativos privados, el gran éxito de los vuelos de drone fue impulsado por Linux, que proporciona los pequeños sistemas operativos integrados necesarios para operar estos dispositivos al mismo tiempo que dan lugar a una mayor innovación.

22. Iniciativas de gobierno abierto: La Iniciativa de Gobierno Abierto implementada por el Gobierno Federal de los Estados Unidos, surge a partir del modelo de la comunidad de código abierto. Sin Linux, que encabeza la lucha, estos esfuerzos serían mucho menos y más distanciados entre sí, o mucho más limitados en cuanto a escala y alcance.

23. Crowdsourcing y crowdfunding: Éste es un ejemplo de la meritocracia de Linux y del código abierto que están siendo empujados a la corriente general, donde los sitios como Kickstarter recompensan las ideas interesantes con considerables fondos que de otra forma podrían no recibirse.

24. Android: ¿Podría haber surgido algo similar a Android sin Linux? Seguramente, pero no sabemos si mantendría la ubicuidad de la que Android goza actualmente en el mercado de consumo actual.

25. Impresión 3D/movimiento creador: El movimiento de la impresión 3D es impulsado por Linux, gracias a la flexibilidad de la plataforma y a que gran parte del software que potencia estos dispositivos tiene su base en Linux. Gracias al poder difundido de la plataforma y a la naturaleza colaborativa de la comunidad, la forma en que hoy vemos la impresión 3D se debe bastante a Linux y al código abierto.

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